Expressions - Littérature

D’où vient l’expression « avaler des poires d’angoisse » ?

Notre civilisation a conservé un certain nombre de choses du Moyen-Âge. Des bâtiments construits à l’époque font partie de notre patrimoine culturel. De même, des éléments de la vie courant sont restés dans le langage, et notamment des expressions comme être copains comme cochons, découvrir le pot aux roses ou encore tomber comme des mouches.

Avaler des poires d’angoisse est également une expression datant du Moyen-Âge, une époque où la torture a été courante.

Origine d’avaler des poires d’angoisse

Il n’y a pas de consensus sur l’origine de l’expression.

Un outil pour punir les infidèles

Elle viendrait peut-être de l’instrument de torture du Moyen-Âge, inventé par un voleur, Palioli, et de son complice, un serrurier au XVIème siècle.

La poire d'angoisse est à l'origine de l'expression -avaler des poires d'angoisse-

La poire d’angoisse est à l’origine de l’expression « avaler des poires d’angoisse »

Les moeurs n’étaient pas les mêmes que notre époque. Ainsi, les homosexuels et les femmes ayant des relations avec le diable étaient punis. Les bourreaux plaçaient la poire d’angoisse dans la bouche des détenus afin d’éviter d’entendre leurs nombreux cris suite à leurs tortures.

Une poire au goût infecte

L’expression « avaler des poires d’angoisse » viendrait peut-être plutôt des poires du village d’Angoisse, dans le département de la Dordogne. Au XIIIème siècle, la commune était réputée pour produire des poires dégueulasses, allant jusqu’à provoquer des angoisses aux habitants. D’où le (mauvais ?) jeu de mots de « poires d’Angoisse ».

D’ailleurs, l’expression que nous connaissons se rapproche davantage de cette origine, puisque « avaler des poires d’angoisse » signifie « vivre une situation très désagréable ». Comme c’est le cas lorsqu’un individu se nourrit avec des poires immangeables. Comme c’est le cas également lorsqu’un individu se fait torture, dans un degré moindre bien sûr.

Synonyme davaler des poires d’angoisse

Parfois, les gens font références à d’autres poires pour dire la même chose :

  • la poire d’étouffement
  • la poire du pape, comme c’est le cas dans la série Borgia

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A propos de l'auteur

Charles-Henri Du Pré

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Co-fondateur & Rédacteur de l'Anecdote.
Le rêveur de l'Anecdote
"Choisissez un travail que vous aimez et vous n'aurez pas à travailler un seul jour de votre vie (Confucius)."

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