Expressions - Littérature

Pourquoi parle-t-on des délices de Capoue ?

La langue française nous propose de nombreuses formulations pour exprimer notre plaisir. Si les termes de joie, de satisfaction ou même de bonheur sont les plus fréquemment employés, les délices de Capoue permettent également d’exprimer cette notion de plaisir.

Origine des délices de Capoue

L’expression française fait référence à une ancienne ville d’Italie, Capoue.

Capoue, la ville qui ne dort jamais

Au IIIème siècle avant J-C, la cité italienne bénéficie d’une flatteuse réputation. Elle est connue pour ses festins, ses boissons et ses femmes. Un lieu idéal pour se reposer et décompresser. C’est pourquoi le commandant en chef de l’armée carthaginoise Hannibal Barca a choisi de se retirer après la bataille de Cannes.

Mais pendant le temps passé dans la ville de Capoue, Hannibal n’a pas préparé de plans pour gagner la deuxième guerre punique, qui oppose son pays, Carthage (anciennement Tunis) à leurs ennemies jurés, les romains.

Caricature d'Hannibal Barca représentant les délices de Capoue

Hannibal s’est juré de haïr les romains durant son enfance

S’endormir dans les délices de Capoue ?

L’attitude du général carthaginois est lourde de conséquences puisque Rome se prépare bien à l’affrontement :

  • Son armée affronte intelligemment l’ennemie afin de les avoir à l’usure.
  • Le Sénat discrédite publiquement Hannibal et le peuple de Carthage

La stratégie est payante et Capoue est reprise en 2011 par les romains. Malgré quelques tentatives d’Hannibal, la ville qui ne dort jamais ne sera jamais reprise.

Pour beaucoup, la défaite d’Hannibal s’expliquerait sur sa trop longue retraite à Capoue. Lui et ses hommes auraient succombé aux plaisirs de la cité et se seraient endormis dans les délices de Capoue. Ainsi, ils se seraient ramollis et n’auraient plus aussi bons au combat. Pour d’autres, ce serait davantage l’absence de stratégie militaire qui serait la cause de la perte de la ville.

Signification des délices de Capoue

Quoi qu’il soit, cette défaite est restée associer aux plaisirs de la ville italienne. Les délices de Capoue signifient les plaisirs immédiats dans la facilité, comme cela a été le cas de l’armée carthaginoise dans l’Antiquité.

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A propos de l'auteur

Charles-Henri Du Pré

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Co-fondateur & Rédacteur de l'Anecdote.
Le rêveur de l'Anecdote
"Choisissez un travail que vous aimez et vous n'aurez pas à travailler un seul jour de votre vie (Confucius)."

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