Expressions - Littérature

Il faut se méfier de l eau qui dort : définition et explication

Proposé par Professeur V

Vous vous demandez ce que veut dire « il faut se méfier de l eau qui dort » (et non pas « il faut se méfier du loup qui dort » comme le dit Nabilla) ?

Il faut se méfier de l eau qui dort : définition

Cette expression française veut dire qu’il faut être méfiant vis a vis de quelqu’un ou quelque chose qui parait de calme et/ou inoffensif car en réalité il peut être redoutable ou dangereux.
Il faut se méfier d’un individu placide parce qu’il peut révéler brutalement son caractère après l’avoir caché.

Il faut se méfier de l eau qui dort : explication

Cet adage était déjà utilisé au XIVème siècle sous la forme : « Il n’est pire eau que celle qui dort ». Son origine vient de la rivière qui a une surface qui parait calme mais qui cache des remous violents.

Ce poème de Jean de La Fontaine explique parfaitement ce proverbe :

Le Torrent et la Rivière

Avec grand bruit et grand fracas
Un Torrent tombait des montagnes :
Tout fuyait devant lui ; l’horreur suivait ses pas ;
Il faisait trembler les campagnes.
Nul voyageur n’osait passer

Une barrière si puissante :
Un seul vit des voleurs, et se sentant presser,
Il mit entre eux et lui cette onde menaçante.
Ce n’était que menace, et bruit, sans profondeur ;
Notre homme enfin n’eut que la peur.
Ce succès lui donnant courage,
Et les mêmes voleurs le poursuivant toujours,
Il rencontra sur son passage
Une Rivière dont le cours

Image d’un sommeil doux, paisible et tranquille
Lui fit croire d’abord ce trajet fort facile.
Point de bords escarpés, un sable pur et net.
Il entre, et son cheval le met
A couvert des voleurs, mais non de l’onde noire :
Tous deux au Styx allèrent boire ;
Tous deux, à nager malheureux,
Allèrent traverser au séjour ténébreux,
Bien d’autres fleuves que les nôtres.
Les gens sans bruit sont dangereux :
Il n’en est pas ainsi des autres.

Méfie toi de l eau qui dort s’applique notamment à ceux qui pensent que « la vengeance est un plat qui se mange froid« . Cette expression française peut correspondre aussi au proverbe « l’habit ne fait pas le moine ».

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A propos de l'auteur

Professeur V

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Co-fondateur & Rédacteur de l'Anecdote.
La science infuse de l'Anecdote
"On peut dire ce qu'on veut sur les zombies, mais eux au moins ils t'aiment pour ton cerveau et non pour ton physique..."

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