Expressions - Littérature

L’enfer est pavé de bonnes intentions, vraiment ?

Des gentils en enfer ? C’est un peu ce que laisse transparaître l’expression « l’enfer est pavé de bonnes intentions ». En effet, ce proverbe signifie que même les meilleures intentions peuvent conduire aux pires désastres.

L’origine de l’expression « l’enfer est pavé de bonnes intentions »

La formulé a été employée par Saint- Bernard de Clairvaux au XIIème siècle.

L’enfer est plein de bonnes volontés ou désirs.

Le Saint a lui-même repris cette formule d’une locution britannique, qui s’est sans doute basée elle aussi sur la religion chrétienne où « les bonnes intentions ne suffisent pas sans leur réalisation, à éviter le mal ou la damnation ».

Depuis, le « plein » est devenu « pavé », en référence puis l’expression est rentrée dans notre dictionnaire au XIXème siècle.

Pourquoi l’enfer est-il pavé de bonnes intentions ?

Pour la simple raison que la bonne volonté ne suffit pas toujours pour aider son prochain. Par exemple, de nombreuses personnes souhaiteraient pouvoir sauver des vies mais ils ne le peuvent pas car ils n’ont pas les compétences et les connaissances requises.

L’enfer est pavé de bonnes intentions dans la culture populaire

Cette expression à portée philosophique fait aujourd’hui le bonheur des écrivains et des scénaristes qui adorent créer des héros à la fois gentil et méchant comme Light dans Death Note, Walter White dans Breaking Bad ou bien encore Dexter Morgan dans Dexter.

Un tueur en série de meurtriers

Le personnage Dexter Morgan illustre tout à fait l'enfer est pavé de bonnes intentions

Dans la série, Dexter tue les personnes qui ont échappé au système judiciaire et dont il est sûr de la culpabilité. Une intention que certains qualifieront de louable mais qui a des conséquences terribles pour ses proches, innocents dans une majorité des cas.

Pour Dexter, l’enfer est pavé de bonnes intentions.

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A propos de l'auteur

Charles-Henri Du Pré

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Co-fondateur & Rédacteur de l'Anecdote.
Le rêveur de l'Anecdote
"Choisissez un travail que vous aimez et vous n'aurez pas à travailler un seul jour de votre vie (Confucius)."

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