Sciences

Pourquoi Pluton n’est plus une planète

Depuis le mois d’Août 2006, la planète Pluton n’est plus une planète dans le sens traditionnelle du terme. Elle est devenue une planète naine suite aux votes de l’Union Astronomique Internationale (UAI), malgré l’opposition des américains, car elle ne possède pas une force gravitationnelle suffisante.

La raison pour laquelle Pluton n’est plus une planète

Pour comprendre le motif de ce déclassement, il faut tout d’abord comprendre ce qui définit une planète. Elle peut se caractériser sur 3 points :

  • Elle doit tourner autour d’une étoile sans pourtant être une étoile
  • Sa masse doit être suffisamment importante pour former une sphère
  • Elle doit posséder une force gravitationnelle suffisante pour attirer et repousser les corps

Si Pluton gravite bien autour d’une étoile, le soleil, et la planète est ronde, elle ne répond pas aux derniers critères.

C’est pourquoi Pluton n’est plus une planète depuis 2006, vous pouvez oublier ce que vous avez appris en primaire.

Et ce n’est pas le point de vue divergent des États-Unis qui a changé la donne.

Pourquoi les américains ont été opposés au déclassement du Pluton

Photo montrant pourquoi Pluton n'est plus une planète

Cette décision est sans doute motivée par une certaine fierté. En effet, l’ancienne planète Pluton a été découverte en 1930 par un astronome américain, Clyde William Tombaugh.

Cette planète découverte étant la seule faite par les américains, ils n’ont pas apprécié qu’elle ne soit plus considérée comme la 9ème planète du système scolaire.

Mais si Pluton n’est plus une planète comme l’est Mercure, Venus ou encore Mars, elle reste une planète naine.

Six planètes naines dans le système solaire

Pluton doit également son déclassement à la découverte d’autres astres dans notre système solaire, et notamment de nouvelles planètes appelées « planètes naines ». Ces planètes se caractérisent par :

  • leur circulation autour d’un astre, en l’occurrence le soleil, sous l’effet de la gravitation
  • leur masse suffisamment importante pour former une sphère

Mais contrairement aux planètes traditionnelles, leur force gravitationnelle n’est pas assez grande pour attirer/repousser les autres corps. D’où le terme de « planète naine ».

Le système solaire compte 6 planètes naines, dont Éris, une planète découverte en 2005 par l’équipe de Michael E. Brown de l’Institut de technologie de Californie. C’est d’ailleurs sa découverte qui a poussé l’Union Astronomique Internationale à définir ce qu’est une planète et donc, à posteriori, faire que Pluton ne soit plus considéré comme une planète.

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A propos de l'auteur

Charles-Henri Du Pré

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Co-fondateur & Rédacteur de l'Anecdote.
Le rêveur de l'Anecdote
"Choisissez un travail que vous aimez et vous n'aurez pas à travailler un seul jour de votre vie (Confucius)."

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