Expressions - Littérature

Pourquoi quelqu’un est-il voué aux gémonies ?

C’est une chose que l’on ne souhaite à personne, à part peut-être son pire ennemi. En effet, « vouer aux gémonies » signifie être fortement humilié publiquement par quelqu’un. Si cette pratique a parfois lieu à notre époque avec la forte résonance des médias, notamment des médias sociaux, l’expression vient de l’Antiquité, une époque où les humiliations publiques sont une norme.

Origine de l’expression « vouer aux gémonies »

Les gémonies sont les escaliers reliant la place publique romaine (forum) au centre religieux (capitole). Comme ils sont visibles de tous, les autorités en ont profité pour exhiber tous les corps torturés des condamnés à la peine de mort.

Une manière d’avertir les citoyens romains des possibles sanctions s’ils commettent l’irréparable. Mais surtout, une manière de les divertir, ces derniers étant friand de ce genre de mises en scène. C’est pourquoi les cadavres sont restés plusieurs journées à l’époque.

Cet escalier des gémonies (scalae gemoniae en latin) a inspiré l’écrivain français Alphonse de Lamartine.

« Méditations Poétiques », I-19

C’est dans ce recueil de poèmes datant du XIXème siècle qu’Alphonse a parlé des gémonies pour la première fois.

Dans ses sacrilèges caprices,
Le vois-tu, donnant à ses vices
Les noms de toutes les vertus;
Traîner Socrate aux gémonies,
Pour faire en des temples impies
L’apothéose d’Anytus?

Avec le temps, les gémonies ont donné naissance à l’expression « vouer aux gémonies ».

Cersei Lannister vouée aux gémonies

Quel fan de la série Game of Thrones ne souvient pas de cette scène ? (Attention spoiler, ne pas lire la suite si vous n’avez pas vu la saison 5)

La marche de la honte de Cersei illustre bien l'expression -vouer aux gémonies-

Cersei, avant la marche de la honte

Après des jours de prison, Cersei est finalement autorisée à retourner chez elle, au Palais. Toutefois, la Reine doit faire preuve de repentance. Pour cela, elle va traverser la ville toute nue et devant le peuple, qui finit par s’en prendre à elle en lui jetant toute sorte d’aliments. Une véritable humiliation pour cette fière Lannister.

L’expression « vouer aux gémonies » prend tout son sens dans cette scène.

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A propos de l'auteur

Charles-Henri Du Pré

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Co-fondateur & Rédacteur de l'Anecdote.
Le rêveur de l'Anecdote
"Choisissez un travail que vous aimez et vous n'aurez pas à travailler un seul jour de votre vie (Confucius)."

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